VALERIE LEONARD | AMAZONAS - 2017

Lorsque l'on parle du Pérou on pense souvent à ces hommes robustes au profil aquilin, la peau tannée par le soleil, vêtus de ponchos colorés gardant des troupeaux de lamas dans les hautes montagnes. Ou encore aux splendeurs archéologiques de Cuzco émergeant de la cordillère des Andes. Pourtant le Pérou c’est aussi la forêt équatoriale qui compose plus de 60 % de son territoire, et bien-sûr les sources de l’Amazone. Dans cette jungle, la capitale de la région, Iquitos, la seule ville au monde sans accès routier, accessible soit par avion soit par bateau dont le voyage peut prendre 7 jours. Plantée au beau milieu de la forêt, avec 495.000 habitants c'est ici que le fleuve Amazone nait de la jonction entre le Marañon et L'Ucayali .
Dès mon arrivée j’ai été fascinée par cette ville hors du temps à l’architecture coloniale, pratiquement sans voitures. Une chaleur moite l'imprègne et l'atmosphère est saturée de couleurs et de sons vivants et joyeux de ses habitants. J’ai décidé de rester pour dessiner un voyage qui me conduirait d’abord des villages au bord de l’Amazone jusqu'à Iquitos à bord de péniches en bois qu'on appelle des lanchas.
Au bord du fleuve, dans le bidonville d'Iquitos qu'on appelle Belén, j’ai pu suivre la vie quotidienne de ses habitants. Venise du pauvre, loin de toutes richesses, Bélen reste une illustration vivante d’adaptation de l’humain face à un environnement hostile, encerclé d’eau à la période des pluies. On trouve ici toutes sortes de populations. Comme tout endroit bâti sur la précarité d’un territoire, gangs, drogue et prostitution se côtoient. Bordels animés contre hôpital déserté. La vie reste très présente et semble faire oublier la dureté de l’endroit. Des «Amazone Queens» vivent au milieu des familles les plus soudées. Dans un manque d’hygiène flagrant et une grande pauvreté, les enfants continuent de jouer dans des rues inondées.
L’esprit de famille, si important ici, où les enfants sont considérés comme de vrais diamants, est une valeur essentielle à la survie dans ces quartiers défavorisés.

When speaking of Peru we often think of these robust men with an aquiline profile, the skin tanned by the sun, dressed in colored ponchos keeping flocks of llamas in the high mountains. Or to the archaeological splendours of Machu Pichu emerging from the Andes mountains. Yet Peru is also the equatorial forest that makes up more than 60% of its territory, and of course the sources of the Amazon. In this jungle, the capital of the region is Iquitos, the only city in the world without road access, accessible by air or by boat whith a journey can take more than 7 days. In the middle of the forest, with 495,000 inhabitants, it is here that the Amazon River is born from the junction between Marañon and Ucayali.
From the moment I arrived I was fascinated by this timeless city with colonial architecture, practically without any cars. A moist heat impregnates the air and the atmosphere is saturated with colors and lively and happy sounds of its inhabitants. I decided to stay to draw a trip that would lead me from villages along the Amazon to Iquitos aboard wooden barges called lanchas.
On the edge of the river, in the slum of Iquitos called Belén, I was able to follow the daily life of its inhabitants. "Venice of the poor", far from all riches, Belen remains a living illustration of human adaptation to a hostile environment, encircled by water during the rainy season. There are all kinds of people here. Like any place built on the precariousness of a territory, gangs, drugs and prostitution live together. Animated brothels against deserted hospital. Life remains very present and seems to make forget the hardness of the place. "Amazone Queens" live among the most closely knit families. In a flagrant lack of hygiene and extreme poverty, children continue to play in flooded streets.
The family spirit, so important here, where children are considered like real diamonds, is an essential value for survival in these disadvantaged neighborhoods.
THE RIVERHOLY MOTHERPROUDTHE CATCHBOAT-STOPBAND-AID KITEPARADISE ISLANDTHE SINGLE STOREAY PIRAÑAGRACEFUL HAMMOCKMAGICAL DAWNTHE BATHMATERNITYMEDICAL CONSULTATIONTHE BANDHAIRCUTFLYING BALLJUNGLE RAINMAJESTICTHE CRANE