INDIA

 

C’est à la recherche d’une certaine qualité de lumière, faite d’intensité et de douceur, que je suis partie au Rajasthan. Mon ambition était de fixer dans des tableaux intimistes une tribu pastorale dont les coutumes risquent de bientôt s’effacer, celle des Rabaris qu’on dit être les ancêtres des Gitans d’Europe. Leur nom signifie, “hors des chemins” en raison de leur mode de vie nomade d’éleveurs de chameaux, bien que de plus en plus ils se sédentarisent autour des villages. Si les adultes sont encore attachés aux coutumes anciennes et portent avec fierté les tenues traditionnelles, splendides de pureté et d’élégance, les plus jeunes quittent souvent la tribu pour aller chercher du travail à Bombay ou Delhi.

La ville sainte de Pushkar, le lotus bleu, bâtie au milieu de dunes de sables du Rajasthan. Mais chaque année, après la fête de Diwali, elle accueille la plus grande foire aux bestiaux d’Asie: la Camel Fair. Pendant 12 jours, et dans une ambiance de fête foraine, les éleveurs Rabari campent alors sur les dunes toutes proches des attractions pour vendre quelques milliers de chameaux aux clients venus de l’Inde entière. En les photographiant dans leurs tenues traditionnelles, j’avais parfois l’impression de quitter le monde réel pour entrer dans un de ces tableaux du 17ème siècle où les effets de lumière mettent en valeur les drapés et l’expression des visages, où l’austérité du quotidien est source de beauté.

 

In search of a specific quality of light, made of intensity and softness, I travelled to Rajasthan. My ambition was to fix in intimist paintings a pastoral tribe whose customs might soon be erased, that of the Rabaris who are said to be the ancestors of the Gypsies of Europe. Their name means, "off the roads" because of their nomadic way of life of camel breeders, although more and more of them have chosen a sedentary life on the outskirts of villages. If the adults are still attached to the old customs and wear with pride the traditional clothes, splendid purity and elegance, the youngest often leave the tribe to seek work in Bombay or Delhi.

The holy city of Pushkar, the blue lotus, built on a lake in the middle of sand dunes of Rajasthan. Every year, after the Diwali festival, it hosts the biggest livestock fair in Asia: the Camel Fair. During 12 days, and in a fun fair atmosphere, Rabari breeders camp on the dunes very close to the attractions to sell a few thousand camels to customers from all over India.While photographing them in their traditional clothes, I sometimes had the impression to leave the real world to enter one of these paintings of the 17th century where the effects of light emphasize the drapes and the expression of the faces, where the austerity of the daily life is source of beauty.